NASA称旅行者2号正在接近星际空间,靠什么支撑

原创 2018-10-08 22:16:30  阅读 65 次 评论 0 条

来自美国宇航局NASA的消息称1977年8月20日发射的太空探测器旅行者2号Voyager 2,经过40多年的太空漫游,目前正在穿越日鞘层,即将接近星际空间。

 

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图:NASA / JPL-Caltech

消息一出,立刻引起人们对旅行者2号的强烈关注,虽然它不是第一个进入星际空间的探测器(第一个进入星际空间的探测器是旅行者1号),但是还是那么引人注意。

旅行者2号依靠什么完成令人瞩目的太空探险,深入太空深处呢?我们做个简单介绍:

一、可靠稳定的电子和机械系统

在充满未知危险的太空中漫游,面临的风险因素常人无法想象,而且一去就是40年,可想而知,对探测器的电子系统和机械系统的稳定性带来前所未有的挑战。我们平时使用的电脑、手机等电子设备都可能死机或者失去响应,3个月不宕机已算稳定,6个月不重启已属罕见,1年中从不出问题更是寥寥无几。再说我们平时使用的汽车在定期正常保养的情况下还是有可能出问题。旅行者2号可没有这么好的运气做定期保养,但是它却能稳定运行40年,让人不得不钦佩它的稳定性。

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旅行者2号 图:NASA

二、可靠先进的动力系统

要想完成前无古人的太空漫游,必须有可靠先进的动力系统。旅行者2号配备了3台同位素热电发电机MHW RTG,每台RTG在启动时可以产生大约157瓦的电力,3台一起可以提供470瓦的功率。这套系统可以维持可靠的动力,至少可以持续到2020年。

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RTG内部热源 图:NASA/JPL/维基百科

三、先进的通讯系统

在距离地球遥远的太空,甚至是星际空间,要想保持和地球的联系,必须有先进的通讯系统。旅行者2号部署了一个3.7米宽的抛物线高增益天线,配合NASA的地面深空网络(DSN)通讯系统(该系统有美国加州、西班牙马德里和澳大利亚堪培拉三个基地),可以在遥远的太空保持和地球的讯号联络。

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美国加州深空网络基地 图:维基百科

参考资料:维基百科;美国宇航局
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