世界未解之谜:古罗马帝国的衰落

转载 2018-09-20 01:43:52  阅读 145 次 评论 0 条

古罗马帝国是世界著名的强盛帝国,然而关于古罗马帝国衰落的原因却众说纷纭,关于古罗马帝国衰落的理论也汗牛充栋,甚至1984年德国历史教授亚历山大·德曼在出版书刊中列举多达210种解释。到目前为止也没有一个确切的答案,成为历史上的未解之谜之一。

大衰退持续了约320年,告终于公元476年9月4日,这里我们了解部分关于罗马帝国衰落的论述:

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通货膨胀说

罗马帝国后期给世人留下最长久的证物是它的铸币。西罗马帝国晚年的硬币提供了铸币成分掺假的证据,银铸币的情况尤甚。在那些年,与以前同样面值的货币含有更多的低廉金属,仅仅在表层镀上贵金属。

许多历史学家认为帝国在短时期内快速扩张,出现了通货膨胀,加速了帝国的衰落趋势。由于帝国幅员辽阔,财政需要庞大的预算,去维持赖以生存发展的基础设施,包括道路(通信、运输、军事所必不可少的)、水渠(许多城市需要供水)。此外,因帝国征服别国和民族的土地而不得不面对周边敌人,故大量的黄金、白银须消耗在军费上。为了应付上述问题,国家不得不频繁加税,也因此发行了劣质货币,导致恶性通货膨胀。相反地,帝国征服的做法更加剧了政府和社会的经济压力,一些历史学家因此认为通货膨胀是罗马衰落的关键所在。

维吉提乌斯的军事退步说

5世纪的军事思想家维吉提乌斯呼吁改革,以去除削弱军队战斗力的不利因素。历史学家亚瑟·费里尔认为罗马帝国,特别是军事方面的没落很大程度上由于日耳曼雇佣兵涌入军队行列。“日耳曼化”引起军队文化水平下降,即“野蛮化”,不仅导致军备废弛和军事训练水平下降,还对士兵们对罗马政府和将军的忠诚产生负面影响。费里尔认同罗马史学家阿诺德·琼斯的观点:

贸易和手工业的萧条并不是罗马没落的原因。农业也有衰退的趋势,一些从前的耕地被搁到一边,有些地方这种弃置还是很大的规模,尽管有时候确实蛮族的入侵所致。然而,引起这种窘迫的主要原因是对小土地(相对于大地主领地而言)过高的税率,因此小土地荒废。

琼斯十分肯定的是,庞大的军费开支刺激高税收,间接地引起蛮族的入侵

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铅中毒说

古罗马自来水系统以使用铅管而闻名,但古罗马人体铅的主要来源并非自来水;古罗马工程师在建设供水系统时、已经尽量的减少铅管的使用,而古罗马供水系统长年流动又多输送硬水、会大幅减少铅的溶出量,古罗马自来水平均含铅量仍符合现代卫生标准;供水系统禁用铅管是现代才开始实施的,目前许多国家也尚未全面汰换旧有的铅管。

除了蜂蜜以外,古罗马人的甜味剂是寥寥无几的。他们会在铅锅里做一种甜味的浓果浆,可调甜酒和食物。而煮沸的糖浆里含有Pb(C2H3O2)2(二价的醋酸铅)

这种糖浆的主要烹调用途是为葡萄酒调味,但也会用作瓜果和肉菜的添加剂、酸化剂,甚至还被用来喂食动物以使他们的肉更加美味。糖浆加在加隆酱汁上是当时盛行的调味料。糖浆又可与蜂蜜、水一起腌制木瓜、甜瓜,有些罗马妇女也用作美容,在军队的储粮中也常常作为食品防腐剂。

环境退化

有一种说法是,环境退化导致了人口下降和经济萧条。森林开伐和过度放牧致使农田和草原退化,不合理的灌溉和排水系统泛滥也产生了土地盐渍化问题,在北非尤为严重。这些人为活动的后果是,原本肥沃的土地变得不宜耕作,在有些地区最终出现了荒漠化,许多野生动物灭绝。上述论断是贾德·戴蒙在《大崩坏》一书中所探究的。另外,高税收和徭役使人们被要求在原有的农田上,产出更多用于交易和供给人口稠密的城市的粮食。罗马的城市里有着大量从事各种专门工商业的人口,一旦没有了资源补给,粮食和水的短缺、疾病便蔓延了。

古代晚期说

由彼得·布朗首创的“古代晚期”研究领域学者们,继承了亨利·皮朗的相关观点。他们认为,罗马的后期文明的转化历时几个世纪,中世纪文化是建立在罗马文化基础之上的,古典文明和中世纪文明有着一脉相承的联系。故而这个转化是一个渐进的历史进程而不是历史的突然断层。布朗在他的书里写道:

我们自然所想到的造成罗马后期危机的因素:城市化带来的问题,公共灾害,外来宗教思想的侵蚀,宗教信徒们的期望提高和恐惧加深——在2世纪晚期和3世纪也许没有人们想象的严重。地中海的城镇本来是小城镇,而里面的居民与农村村民们的生活方式是迥异的,故而乡村化的趋势也是不明显。

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